Our Israel friend Orli Bach.

Un racconto profondo che colpisce tutti quelli che lo leggono

Noi di Golfo dei Poeti news riteniamo importante, alla luce dei gravi eventi internazionali tra Israele e Hamas, informare le persone sulla reale situazione. Abbiamo quindi chiesto alla nostra amica Orli Bach, che vive a Tel Aviv, legata al nostro territorio dalla sua storia familiare, di fornirci la sua testimonianza. Presenteremo il suo racconto in inglese, esattamente come da lei scritto e, di seguito; la traduzione in italiano. In un mondo sempre più globale, è fondamentale che le persone imparino e comprendano gli eventi anche in inglese, data la sua più ampia diffusione e la sua capacità di facilitare la comunicazione e la comprensione oltre le frontiere.

Orli Bach sent us this correspondence from Tel Aviv. She is the daughter of Judge Gabriel Bach, who was a justice of Israel’s Supreme Court and prosecutor in the trial of Nazi war criminal Adolph Eichmann; he is also the grandson of Yehuda Arazi, the head of the “Organization for Aliiah Bet” in Italy after the Second World War who, before the birth of the State of Israel, led the clandestine immigration of Shoah survivors to the Land of Israel (total from Italy 22,000). In particular, from our Gulf him organized the departure of the ships Fede and Fenice from the port of La Spezia with 1,014 survivors of the Nazi concentration camps (for this, the city received the gold medal for Civil Valor) and from Bocca di Magra of another 4,314 jews.

To all our dear Italian friends,

I am writing to thank you from the depth of my heart for all your caring and support, which means so much to us, and to give you a brief personal account of what has been happening here, in Israel, although no words can ever begin to describe it!

Saturday, October 6th, 1973 – Yom Kippur, the holiest day to the Jewish people. Everyone wearing white, the streets are quiet and peaceful, when suddenly the sirens are piercing the air. We are all stunned, frozen, trying to understand what is going on, only to find out that Israel is under attack from both south and north. 

Yom Kippur, September 24th, 2023 –   50 years have gone by.  For 2 weeks our whole country is glued to the TV screens, watching newly released films from that horrible war, which only now are allowed to be publicly screened . Leaders, soldiers, commanders from that calamity are interviewed, trying to re-cap what happened, telling things they have not talked about with anyone for 50 years!  I am watching their body- language. They look like they are re-living the trauma, as if they are experiencing it right now, as if it is happening now, as if no time has gone by since.

Our whole country is watching and re-living the trauma, and it seems like we are all undergoing a collective post-trauma psychotherapy.  I am pacing back and forth in the living room, unable to contain it all.  Can this ever happen to us again?!…. And if something like this ever happens, can our corrupt, failing government, against which we have been protesting, demonstrating full time out on the streets for the last 9 months – would this government be able to cope with anything like that?

A photo from my volunteer work as a psychologist at one of the college dorms, which is now hosting 150 families who had to flee from their homes in the south. Thousands of people from the community have been bringing home-made food , clothes, equipment and toys to provide the families with all their needs, including these inflatable sports facilities to let the children jump and move and release some of their stress after almost 2 weeks in closed bomb shelters.

Saturday, Black Saturday, October 7th, 2023, 50 years later.  Again, this is one of the most significant Jewish holidays – The Celebration of the holly Book of the Torah, 6:30 in the morning.  We are all in bed, sleeping. Suddenly the sirens blow, cutting the air and cutting our hearts. As we hurriedly lock the bomb shelter, trying to catch our breath, the story begins to unveil.  It will take a few days until we begin to grasp the extent of the horror– our worst nightmare – pictures which bring us back to the scenes from the Holocaust! 

 Under the cover of the heavy missile attack, between 1500-2000 Hamas monstrous terrorists invaded our cities, villages and Kibbuzim in the south, slaughtering people in their beds, beheading babies in front of their parents and parents in front of their children, raping women in front of their families, taking people out of hiding places and burning them alive, massacring hundreds of beautiful young people in a music festival for love and peace… Beautiful, green villages were completely wiped out and burnt. I cannot even believe I am writing these words…. Our army was caught completely surprised and unprepared for any of this….No one could have ever imagined, under any scenario, so much evil and such atrocities! 

At least 1400 killed, 210 kidnapped and dragged into Gaza as hostages, including babies, young children, and elderly Holocaust survivors, (God only knows what is happening to them over there right now…), and more than 200 missing.  

The best brains from the High-Tech industry are using very sophisticated methods to detect information about the hostages.

Given the small size of Israel, says President Joe Biden (God Bless him !!) these figures, in terms of their impact on our society, are relatively like 15 times the disaster of “Nine Eleven”. There is not one single family in Israel who has not lost some of our loved ones. I personally know a few extraordinary, wonderful people who are gone…. We are going from one funeral to another. And, to our great horror, these are only the initial figures, and we are only in the very beginning stages of the war, with blood-freezing threats of the war escalating any minute on all fronts ….

After the initial shock and horror, we are facing a very complicated reality, with lots of extremely difficult dilemmas, such as what to do next. How do we eradicate Hamas, who are hiding underground underneath hospitals and schools and are preventing the innocent civilians from leaving, without causing a major humanitarian problem in Gaza, and without giving our enemies the excuse or the trigger to launch a multi-arena, global war here…. We know they are only waiting for such an opportunity of inevitable accidental civilian casualties to happen. 

 And how do we fight all the fake news, trying to portray us as the perpetrators, such as the fake story, which has been proven completely wrong, as if we have bombed a hospital, while in fact it was a Hamas rocket which fell on the back yard of that hospital…

The empty chairs – more than 1000 photos of the hostages and people who were murdered in the auditorium
of the Tel Aviv University.

And inside, our whole world has been shaken and turned upside down. Nothing is certain, and there is no sense of safety. Our government is a complete fiasco. We cannot trust them for anything…. Our children, parents, spouses and friends-360,000 people are called immediately from their homes, and recruited to join the reserve army service, and are now waiting on the borders. Daily missile attacks aiming at civilians, hospitals, schools, particularly in the south and in the north, but also in Tel Aviv and Jerusalem. Stubborn rumors of terrorists walking around on our streets, taking photos of our houses for what is yet to come…. We are moving between shock, horror, grief, and overwhelming rage – so hard to contain ….

And here, amid all this brutality and darkness, there is a big, enormous light:                                The outstanding courage and human kindness and solidarity shown by the people of Israel. The heroic stories of men and women who took their private cars and dashed south to fight and rescue other people. All day and all night long our TV channels show witnesses and stories of unbelievable bravery. The descriptions are beyond what we can imagine, beyond the wildest fiction films… 

Volunteers collecting and sorting goods for the people from the south.

 Understanding that we cannot count on our government, people immediately started organizing accommodations in hotels and Kibbuzim and student dorms for over 35,000 people who had to instantly flee from their homes and have become refugees in their own country. The High-Tech community has developed ingenious ways to get information about the hostages. Huge warehouses were opened overnight, where people bring food, clothing, equipment, and toys. Much of this giant operation is run by the organizations of the protest movement against Netanyahu’s government, who are now directing all their resources toward our survival mission.

Everybody is volunteering and helping.  We are all working around the clock – almost 24/7, each of us according to our skills and talents, all free of charge. Personally, as a clinical psychologist I am doing emotional first aid interventions with the families and individuals who have been massively traumatized, and at night I am answering calls on the emergency hot lines.

Despite the grief and the agony singers and musicians have been visiting army camps, hospitals, and refugee centers to bring some solace to the hearts and lift the spirit. Moreover, some young couples have insisted on holding their pre-planned weddings, a powerful choice which carries the statement that love and life will go on!!    This reminds me of the many stories of Holocaust survivors in the post war DP (=Displaced Persons) camps, who passed on the one wedding dress they had from one couple to the next, choosing to carry on with life and with hope!

Out of the abyss a new leadership is emerging, full of integrity, vision, and determination. There is a spirit of generosity and willingness to help each other everywhere, and a sense that this spirit is going to eventually lead to our ability to overcome and re-build ourselves and come out of this crisis even stronger and better. Our national anthem is called HaTikvah – The Hope, and indeed we have hope and determination!

The other cause for optimism which gives us strength and helps us breathe through all of this is the strong support and encouragement we have been receiving from the leaders of the democratic countries of the free world and the encouragement from our dear friends from different countries, such as we have been receiving from you! 

With deep gratitude!

Orli Bach

Versione in Italiano

Orli Bach ci ha inviato questa corrispondenza da Tel Aviv. Lei è la figlia del giudice Gabriel Bach, che è stato magistrato della Corte Suprema d’Israele e pubblico ministero nel processo al criminale di guerra nazista Adolph Eichmann; è anche nipote di Yehuda Arazi, il capo della “Organizzazione per l’Alyiah Bet” in Italia dopo la seconda guerra mondiale che, prima della nascita dello Stato di Israele, guidò l’immigrazione clandestina dei sopravvissuti alla Shoah nella Terra di Israele (totale dall’Italia 22.000). In particolare dal nostro Golfo organizzò la partenza delle navi Fede e Fenice dal porto della Spezia con 1.014 scampati ai lager nazisti (per questo la città ha ricevuto la medaglia d’oro al Valor Civile) e dalla Bocca del Magra di altre 4.314 ebrei.

A tutti i nostri cari amici italiani, scrivo per ringraziarvi dal profondo del cuore per tutta la vostra attenzione e sostegno, che significa così tanto per noi, e per darvi un breve resoconto personale di ciò che sta accadendo qui, in Israele, anche se nessuna parola potrà mai iniziare a descriverlo!

Sabato 6 ottobre 1973 – Yom Kippur, il giorno più sacro per il popolo ebraico. Tutti vestiti di bianco, le strade sono silenziose e tranquille, quando all’improvviso le sirene squarciano l’aria. Siamo tutti storditi, paralizzati, cercando di capire cosa stia succedendo, solo per scoprire che Israele è sotto attacco sia da sud che da nord.

Yom Kippur, 24 settembre 2023 – Sono passati 50 anni. Per due settimane tutto il nostro Paese è incollato agli schermi televisivi, guardando i film appena usciti di quell’orribile guerra, che solo ora possono essere proiettati pubblicamente. Vengono intervistati i leader, i soldati, i comandanti di quella catastrofe, cercando di ricapitolare quello che è successo, raccontando cose che non hanno detto a nessuno per 50 anni! Sto osservando il loro linguaggio del corpo. Sembra che stiano rivivendo il trauma, come se lo stessero sperimentando proprio adesso, come se stesse accadendo adesso, come se da allora non fosse passato del tempo.

Tutto il nostro Paese sta osservando e rivivendo il trauma, e sembra che stiamo tutti subendo una psicoterapia post-traumatica collettiva. Cammino su e giù per il soggiorno, incapace di contenere tutto questo. Può mai succederci di nuovo una cosa del genere?!… E se mai accadesse qualcosa di questo tipo, il nostro governo corrotto e fallito contro il quale abbiamo protestato manifestando a tempo pieno per le strade negli ultimi nove mesi rimarrebbe questo? Questo governo sarà mai in grado di far fronte a una situazione del genere?

Sabato 7 ottobre 2023, 50 anni dopo… Ancora una volta, questa è una delle festività ebraiche più significative: la celebrazione del sacro libro della Torah. Alle 6:30 del mattino, siamo tutti a letto, dormiamo. All’improvviso suonano le sirene, fendendo l’aria e spaccando i nostri cuori. Mentre richiudiamo in fretta il rifugio antiaereo, cercando di riprendere fiato, la storia inizia a svelarsi. Ci vorranno alcuni giorni prima che cominceremo a comprendere la portata dell’orrore, il nostro peggior incubo, immagini che ci riportano indietro a quelle dell’olocausto!

Sotto la copertura di un pesante attacco missilistico, tra i 1500 e i 2000 orrendi terroristi di Hamas hanno invaso le nostre città, i nostri villaggi e i kibbuzim del sud, massacrando le persone nei loro letti, decapitando i neonati davanti ai genitori e i genitori davanti ai figli, violentando le donne davanti alle loro famiglie, tirando fuori le persone dai nascondigli e bruciandole vive, massacrando centinaia di bellissimi giovani in un festival musicale per l’amore e la pace… Bellissimi villaggi verdi sono stati completamente spazzati via e bruciati. Non riesco nemmeno a credere di scrivere queste parole… Il nostro esercito è stato colto completamente di sorpresa e impreparato a tutto ciò… Nessuno avrebbe mai potuto immaginare, in qualsiasi scenario, tanto male e tali atrocità!

Almeno 1.400 morti, 210 persone rapite e trascinate a Gaza come ostaggi, compresi bambini piccoli e anziani sopravvissuti alla Shoah (Dio solo sa cosa stia succedendo loro, laggiù in questo momento…), e più di 200 dispersi.

Date le piccole dimensioni di Israele, dice il presidente Joe Biden (Dio lo benedica!) queste cifre, in termini di impatto sulla nostra società, sono relativamente simili a quindici volte il disastro dell’11 Settembre. Non c’è una sola famiglia in Israele che non abbia perso alcuni dei nostri cari. Personalmente conosco alcune persone straordinarie e meravigliose che se ne sono andate… Passiamo da un funerale all’altro. E, con nostro grande orrore, queste sono solo le prime cifre; e siamo solo nelle fasi preliminari del conflitto, con minacce agghiaccianti di guerra che aumentano da un momento all’altro su tutti i fronti…

Dopo lo shock e l’orrore iniziali, ci troviamo di fronte a una realtà molto complicata, con tanti dilemmi estremamente difficili, ad esempio cosa fare dopo. Come possiamo sradicare Hamas, che si nasconde in cunicoli interrati sotto gli  ospedali e le scuole, impedendo ai civili innocenti di andarsene, senza causare un grave problema umanitario a Gaza, e senza fornire ai nostri nemici la scusa o lo stimolo per lanciare qui una guerra globale su più fronti. Sappiamo che stanno aspettando un’occasione in cui si verifichino inevitabili vittime civili accidentali. 

E come possiamo combattere tutte le notizie false che cercano di dipingerci come gli autori, tipo la storia che si è rivelata completamente falsa di aver bombardato un ospedale, mentre in realtà vi è caduto un razzo di Hamas nel cortile?  Così tutto il mondo è stato scosso dalla notizia capovolta.

C’è così tanta incertezza e nessun senso di sicurezza. Il nostro governo è un completo fiasco. Non possiamo fidarci di loro per nulla… I nostri figli, genitori, coniugi e amici – 360.000 persone – vengono immediatamente richiamati dalle loro case e reclutati per arruolarsi nel servizio militare di riserva, e ora stanno aspettando ai confini. Attacchi missilistici quotidiani, soprattutto al sud e al nord, ma anche a Tel Aviv e Gerusalemme. Voci ostinate di terroristi che girano per le nostre strade, scattano foto delle nostre case per quello che deve ancora avvenire… Ci stiamo muovendo tra shock, orrore, dolore e una rabbia travolgente, così difficile da contenere…

E qui, in mezzo a tutta questa brutalità e oscurità, c’è una grande, enorme luce: lo straordinario coraggio, la gentilezza umana e la solidarietà mostrati dal popolo di Israele. Le storie eroiche di uomini e donne che hanno preso le loro auto private e si sono precipitati a sud per combattere e salvare altre persone. Tutto il giorno e tutta la notte i nostri canali televisivi trasmettono testimonianze e storie di incredibile coraggio. Le descrizioni vanno oltre ciò che possiamo immaginare, oltre i film di finzione più sfrenati…

Comprendendo che non possiamo contare sul nostro governo, le persone hanno immediatamente iniziato a organizzare alloggi in hotel, kibbuzim e dormitori studenteschi per oltre 35.000 persone che sono dovute fuggire all’istante dalle loro case e sono diventate rifugiate nel proprio paese. La comunità high-tech ha sviluppato modi ingegnosi per ottenere informazioni sugli ostaggi. Di notte sono stati aperti enormi magazzini dove le persone hanno portato cibo, vestiti, attrezzature e giocattoli. Gran parte di questa gigantesca operazione viene gestita dalle organizzazioni del movimento di protesta, che ora stanno indirizzando tutte le loro risorse verso la nostra missione di sopravvivenza.

Tutti si offrono volontari e aiutano. Lavoriamo tutti quasi 24 ore su 24, 7 giorni su 7, ognuno di noi in base alle proprie capacità e talenti, il tutto gratuitamente. Personalmente, come psicologo clinico, svolgo interventi di primo soccorso emotivo con famiglie e individui che hanno subito gravi traumi e di notte rispondo alle chiamate di emergenza.

Dall’abisso sta emergendo una nuova leadership, piena di integrità, visione e determinazione. C’è uno spirito di generosità e volontà di aiutarsi a vicenda ovunque, e la sensazione che questo spirito alla fine porterà ad una nostra capacità di superare e ricostruire noi stessi e di uscire da questa crisi ancora più forti e migliori. Il nostro inno nazionale si chiama HaTikvah – La Speranza, e in effetti abbiamo speranza e determinazione!

L’altro motivo di ottimismo che ci dà forza e ci aiuta a respirare in tutto questo è il forte sostegno e incoraggiamento che abbiamo ricevuto dai leader dei Paesi democratici del mondo libero e l’incoraggiamento dai nostri cari amici di diversi Paesi, come lo abbiamo ricevuto da voi!

Con profonda gratitudine!

Orli Bach

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